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L’alliance thérapeutique : ce subtil équilibre des rapports de force 🤝

Mis à jour : oct. 22

Je vous vois venir (de très loin) : «encore l’alliance thérapeutique, il nous bassine avec ça ».

C’est vrai que ce terme revient souvent pour ne pas dire tout le temps. En même temps, cette notion est au cœur du projet SPEAK EASY puisque notre accompagnement a pour but d’optimiser l’alliance entre le patient et le psychologue.

Ainsi, après avoir expliqué dans un article précédent ce qu’est l’alliance thérapeutique et quels sont ses nombreux avantages, détaillons les raisons qui font que cette relation est si compliquée à instaurer et surtout à maintenir.

Avant de commencer il est important de rappeler deux éléments clefs :

1. L’alliance thérapeutique représente 30 % de l’efficacité d’une consultation (Isebaert et al, 2015)

2. D’après Edward S. Bordin, l’alliance thérapeutique est composée de 3 grands piliers : les objectifs (accords définis en amont et partagés par les deux parties), les engagements de chacun (devoirs et règles que chacun s’engage à respecter) et la qualité du lien (confiance, respect, confidentialité, compréhension, absence de jugement…)



L’alliance thérapeutique est compliquée à trouver car elle repose sur un équilibre entre deux humains.


Or, le propre et la beauté même d’un équilibre réside dans sa complexité et son incertitude.

En psychothérapie, cet équilibre est d’autant plus complexe qu’il intervient dans une logique de don (donner, recevoir, demander) qui nourrit la relation entre le psychothérapeute et son patient. Au cours d’une même séance, le psychologue et le patient à tour de rôle reçoivent, prennent et demandent (conseils, questions, explications, temps, l’argent, attention…).

Dès le début le psychologue doit assumer sa position d’autorité professionnelle d’aidant tout en offrant une marge de liberté et d’initiative au patient qu’il puisse s’exprimer et s’approprier sa thérapie.


La situation est similaire entre un chevalier Jedi et un jeune padawan : le Jedi doit trouver le bon compromis entre imposer un cadre d'autorité (et donc de supériorité) nécéssaire pour éduquer son padawan et une marge de liberté et main d'oeuvre pour qu'il progresse.


D'un côté on prend en imposant un cadre thérapeutique avec des règles et de l'autre on donne en laissant le patient acteur de sa thérapie. C’est cet équilibre entre deux rapports de force qui rend l’alliance thérapeutique dure. Et c’est là que les choses peuvent se corser… 🥵


Dans toute relation de soin, il est indispensable de donner à ceux qui sont en souffrance.


Néanmoins, ce don doit être réciproque sinon il place celui qui reçoit en position de dépendance et de faiblesse.

Le paiement est un exemple d’équilibre thérapeutique. Si le psychologue accompagnait gratuitement le patient la notion même de patient n’existerait plus car on sortirait d’un registre professionnel. La personne aidée se retrouverait dans une position où il est redevable (comme c’est le cas dans une relation amicale). La relation est alors déséquilibrée car l’aidé devient totalement tributaire au sens premier du terme (soumis à une autorité) de l’aidant. L’acte de payer permet au patient de devenir à son tour donateur et donc de maintenir l’équilibre thérapeutique.

Cependant il peut arriver dans certaines situations que l’équilibre entre donner et recevoir soit stoppé mettant ainsi en péril le relation thérapeutique.


I-DONNER

De manière involontaire, le psychologue peut parfois arrêter de donner au patient ce pour quoi il vient consulter : conseils, écoute attentive, prise de note, attention… Cette négligence involontaire se matérialise par : l'oubli de prise de note, la répétition d'une même question, l'absence de proposition de nouvelles pistes de réflexion, du retard…

II- RECEVOIR

A l’inverse le psychologue peut se trouver dans la situation où il cesse de recevoir ce que le patient lui confie. C’est le cas par exemple quand le psychologue refuse d’examiner une information du patient en la considérant comme non pertinente pour le processus de soin. Le fait par exemple de ne pas tenir compte des remarques du patient quant au cadre proposé (rythme des fréquences, méthode de travail…).

III- GARDER POUR SOI

Dans cette situation, il s’agit de ne pas rendre au patient ce qu’il donne. Si le psychologue reçoit quelque chose il se doit de rendre en retour. Si par exemple le patient pose une question il est du devoir du psychologue de valoriser cet intérêt par une explication détaillée.


Sans réciprocité, le fait même de donner ou recevoir perd son sens.

Si le patient réussit à se confier en dévoilant son intimité il est logique que le thérapeute lui rende ce don en valorisant l’effort fourni. Cette valorisation se matérialise par un compliment.


Plus globalement tout manque de communication du psychologue est un acte potentiellement nuisible pour le lien thérapeutique. Ces situations soulignent la complexité du rôle de psychologue et nous montrent que rien ne remplace son accompagnement thérapeutique surtout pas les amis ou la famille.


Enfin, je vous voir venir (oui encore).


Oui je n’ai parlé que des situations à risques du point de vue du thérapeute.


Cela ne signifie pas pour autant que le patient ne peut pas nuire à la relation thérapeutique.




Le manque d’investissement, la paresse, la mauvaise foi, la rétention d’information ou la non application des conseils sont des éléments nuisibles à la relation thérapeutique qu’on retrouve souvent chez le patient.

Si l’article insiste autant sur le rôle du psychologue c’est que les aspects nuisibles pour l’alliance sont moins connus de tous et donc plus intéressants à analyser.


En conclusion, s'il ne fallait retenir qu'une seule idée de l'article cela serait celle-ci :


l'alliance thérapeutique est vital pour la réussite d'une thérapie mais repose sur un équilibre complexe car exigeant ; le psychologue et le patient doivent jouer pleinement leur rôle qui consiste tour à tour à donner et à recevoir en fonction du besoin tout en respectant la parole de l'autre.



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